Att arbeta var det enda sättet “Incredible Hulk” -stjärnan Bill Bixby kunde klara av döden - inklusive hans egen — 2022

bill-bixby

Om du skulle titta på praktiskt taget alla föreställningar som ges av den sena Bill Bixby , skulle du känna en omedelbar kontakt med honom. Det var bara något han förmedlade som kändes äkta; att han var någon du faktiskt kunde umgås med. Ändå återspeglades den värmen som han projicerade inte nödvändigtvis i vem Bixby - stjärnan Min favoritman , Eddie's Father's Courtship och Den otroliga Hulken , bland andra - var som en person. Han var fantastisk i sociala miljöer och ansågs vara en bra kille, men en mot en var han mer reserverad. Och när det kom till döden, verkar det som att hans svar var att kasta sig i arbete, vare sig det var skådespelare eller regi.

Brandon Cruz, som spelade sin son på Eddie's Father's Courtship , påminner om att om Bixby var lycklig, så var det alla, på grund av att han var den ”lättaste” personen du kunde tänka dig att arbeta med (”Och han var lycklig för det mesta”). Samtidigt var privatlivet mycket viktigt för honom och han tenderade att inte avslöja delar av sitt inre. 'Jag kommer ihåg att hans pappa gick bort medan vi filmade och han gick precis på scenen', beskriver Cruz. 'Alla var riktigt tysta och han tittade sig omkring och sa:' Hej, vi har ett jobb att göra. Vi gör det. Om du vill prata med mig efteråt när vi har packat in, kan vi prata. Men just nu, låt oss arbeta. ’Och det är som Bill var. Privata saker var för privata tider. ”

RELATERAD: Vad som hände med Bill Bixby och rollerna i 'The Courtship of Eddie's Father'?

Vad hände med Bill Bixby?

bill-bixby-the-magician

Bill Bixby in Magikern (Everett Collection)



David Grove, som för närvarande skriver den definitiva biografin om skådespelaren, Bill Bixby: Trovärdig , beskriver honom som full av energi med ett intensivt behov av att utföra och vara i rampljuset, samtidigt som han är privat och hemlighetsfull i sitt personliga liv när det gäller att dela sina tankar eller känslor. 'Men han var utåt mycket gregarious', säger han. ”Jag beskrev honom som en mystisk man, så du kanske tror att Bill var inåtvänd. Och han var , på viss nivå när det gäller personliga relationer och tillåtande av åtkomst. Men det var han inte introvert alls på scenen eller i hans sociala liv; där var han tvärtom. Han var också någon som hade så mycket energi och intensitet att det ibland var överväldigande. ”



bill-bixby-the-otrolig-hulk

(Everett Collection)

Han pekar på Bixbys föräldrar i förklaring till åtminstone en del av det sätt som han var, särskilt hans mor. ”Hans föräldrar var inte människor som visade mycket tillgivenhet”, berättar Grove. ”De var mycket känslomässigt bevakade, men hans mor var som att Bill var tidigt i sitt liv - hon var en smällare. Hon var så överflödig, en så snabb humor. Hon var en karaktär, men det är den stereotypa dynamiken vi ser hos många människor; Jag tror inte att de sa 'Jag älskar dig' mycket. Som enda barn sökte Bill sätt att underhålla sig själv och andra, för när du är ensambarn försöker du alltid få vänner. Men på den andra sidan av det, när han slog dessa vänskap, ville han inte prata om sin familj, han ville inte prata om sina föräldrar. ”

Kärlek & Tragedi

hugh-o-brian-bill-bixby-brenda-benet

Bill Bixby och första fru Brenda Benet spelade med i ett avsnitt av Sök (Everett Collection)



Under en stor del av sitt liv hade Bixby många damvänner, men förhållandena - kanske på grund av det känslomässiga avståndet - tenderade inte att vara särskilt långa. Då han bestämde sig för att det var dags för honom att 'växa upp' blev han mer seriös om kärleken och gifte sig så småningom med skådespelerskan Brenda Benet. Hon hade gift sig med Paul Peterson, som spelade Jeff Stone på Donna Reed Show 1967, men skilde sig från honom två år senare så att hon kunde vara med Bixby.

bill-bixby-brenda-benet

Bill Bixby och Brenda Benet hemma med sina håriga vänner (med tillstånd av David Grove och John Schubert)

'Äktenskapet var en riktig vägkälla för Bill när det gäller att besluta att följa reglerna för vuxen ålder, göra ett åtagande och vara en vuxen', säger Grove. ”Jag tror att anledningen till att han gifte sig främst var att han ville ha ett barn, och det beslutet berodde till stor del på erfarenheterna från Eddie's Father's Courtship . Samtidigt hade Bill och Brenda verkligen ett mycket passionerat förhållande. ”

bill-bixby-brandon-cruz

Bill Bixby och Brandon Cruz i Eddie's Father's Courtship (Ivan Nagy / TV-guide / Courtesy Everett Collection)

De gifte sig 1971 och sedan, i september 1974, födde hon sin son Christopher Sean. Äktenskapet splittrades 1980 och Benet, som avslöjade sig vara bi-sexuell, fick ett förhållande med Tammy Bruce, för närvarande en Fox-personlighet. Det var tillräckligt illa, men Benet och Bixbys personliga liv decimerades när Christopher i mars 1981 följde med sin mor till Mammoth Lakes för en skidsemester. Medan han var där skadades Christopher och när läkare satte in ett andningsrör gick han i hjärtstillestånd till följd av akut epiglottit och dog. Med förlusten av sin son kände Bixby intensiv ilska, varav han riktade mycket mot Benet. Den 7 april 1982 begick hon självmord genom att skjuta sig i huvudet. Bixby blev förkrossad av allt detta, men ändå ännu en gång omfamnade arbetet, som vid den tiden främst var tv-seriens version av Marvel Comics ' Den otroliga Hulken .

Spelade Bill Bixby The Incredible Hulk?

bill-bixby-christopher-sean-bixby

Bill Bixby vaggar sin son, Christopher Sean (med tillstånd av David Grove och John Schubert)

Kenneth Johnson, skaparen och den verkställande producenten av serien - som presenterade Bixby som Dr. David Banner och Lou Ferrigno som hans alter ego, Hulken - speglar, ”Jag var med Bill genom de flesta av hans svåraste och traumatiska upplevelser, inklusive hans mycket bitter skilsmässa och hans sons, Christopher plötsliga, häpnadsväckande död. Från det att vi träffades först till slutet var vi stora vänner och jag hade gått igenom en enorm mängd känslomässiga stunder med Bix. Men trots allt som hände i hans personliga liv var han alltid en fulländad professionell. Alltid redo och förberedd, alltid ivrig att göra sitt bästa framför kameran. Besättningen och rollmedlemmarna visste vad han gick igenom och vi gav honom det utrymme han behövde. ”

bill-bixby-lou-ferrigno-the-otrolig-hulk

Bill Bixby och Lou Ferrigno in Den otroliga Hulken (Universal Television / Courtesy: Everett Collection)

Erbjuder Grove, ”Jag hade uppfattningar om tragedierna i Bills liv att när Bill och Brenda skilde sig, efter att deras son dog, att hans ilska mot Brenda var en dispositiv faktor när hon begick självmord. Vilket, naturligtvis, sätter en ganska negativ snurr på Bill när det gäller hur han behandlade henne. Hon, precis som Bill, gick igenom en tragedi själv. Han kunde inte komma förbi ilska för henne, över skilsmässan, att känna sympati för henne och vad hon gick igenom. ”

bill-bixby-christopher-sean

Bill Bixby och son Christopher Sean (med tillstånd av David Grove och John Schubert)

När det gäller Bixby blev det inte lättare, med 1990-talet som flyttade sitt liv som något av ett snabbtåg. 1989 gjorde han en Holk TV-film, där han träffade Laura Michaels, de två gifter sig på Hawaii ett år senare. Sedan, i början av 1991, diagnostiserades han med prostatacancer och började behandlingar. Äktenskapet upphörde senare samma år och sedan i slutet av 1992 introducerades han för konstnären Judith Kliban, som han gifte sig i oktober 1993.

När dog Bill Bixby och av vad?

bill-bixby-the-otrolig-hulk

(NBCUniversal)

Under allt detta hade han gått från att spela över till regi på heltid och sköt 30 avsnitt av Mayim Bialik-sitcom Blomma mellan 1992 och 1994 - och han fortsatte att få behandling för sin cancer. Men han vägrade absolut att sluta arbeta och gjorde det tills han bokstavligen kollapsade på uppsättningen av showen. Han skulle dö den 21 november 1993, mindre än en vecka efter att han slutfört sitt sista avsnitt av Blomma - jobbar ganska mycket trots hans förestående död. Han var bara 59 år.

bill-bixby-Mayim-bialik

Bill Bixby leder Mayim Bialik vidare Blomma (Touchstone Television / Courtesy: Everett Collection)

Föreslår Johnson: ”Hans beslutsamhet att fortsätta arbeta genom smärtan och lidandet som han genomgick med prostatacancer var ett bevis på vilken typ av kille han var, och den typ av ande Bill alltid var tvungen att göra sitt bästa. och ge så mycket han kunde tillbaka till de människor han var med. ”

bill-bixby

(CBS / artighet Everett Collection)

'Jag tyckte att det var oroväckande att Bill skulle känna att han ville jobba', säger Grove. 'Med Blomma eftersom jag var hans sista jobb innan han dog tror jag inte att de flesta av oss skulle hoppas att våra liv skulle sluta på det sättet. Jag tror att de flesta av oss skulle hoppas att vi var med familjen eller kanske reser. Regissering Blomma inte åstadkommit någonting i termer av hans arv. Han gjorde sin sista intervju med Underhållning ikväll strax innan han dog, och jag tror att det vi ser är en man som är väldigt ensam. När människor har cancer, särskilt kvinnor, framhäver det också deras naturliga egenskaper. Bill hade en hel del plastikkirurgi genom åren, så hans egenskaper förändrades, men det tog fram hans naturliga egenskaper på ett sätt och fick honom att se yngre ut, men det var grotesk samtidigt. En av hans vänner berättade för mig att Bill hade anställt en livvakt, inte för att skydda honom från fans eller media. Han ville att de skulle hålla honom borta från vänner, för Bill ville inte att folk skulle se honom på det sättet. '

bill-bixby

(NBC / artighet Everett Collection)

Cruz, som i flera år har försökt samla in pengarna för att få Bixby till en stjärna på Hollywood Walk of Fame , säger, ”Jag tror att han tyvärr förbises. Om du tänker på den talang han hade och vad han tog med till publiken - om det ultimata målet för Hollywood och TV är att nå en stor publik och sälja reklam, på hans tid gjorde ingen det som Bill. Han skulle gå från show till show och de var alla av hög kvalitet. Det var inte skit. Bill tog en viss klass till den och gjorde aldrig någonting som barnen inte kunde titta på. Så galen som hans privatliv kan ha varit, offentligt och professionellt var han ganska mycket godis. '

bill-bixby-brandon-cruz

Bill Bixby och Brandon Cruz återförenades i ett avsnitt av Den otroliga Hulken (Universal Television / Courtesy: Everett Collection)

I den videointervjun med Underhållning ikväll nämnts av Grove, kommenterade Bill själv sin egen arv och sa: 'Jag hoppas att jag har lämnat något som skulle leda till godvilja, och då hade mitt liv varit värt något.'

Många håller med om att han uppnådde det målet.