'The Little Rascals': Carl 'Alfalfa' Switzer var målet för ett skott ett år före hans mord — 2021

carl-alfalfa-switzer

Som många av hans Little Rascals co-stars, Carl Switzer - mer populärt känd som Alfalfa - hade en riktigt svår tid att övergå från barnstjärna till mer vuxna roller. Det är ett problem som har plågat unga artister sedan i stort sett tillkomsten av filmer, men Carl skulle försöka göra det bästa av den hand han fick - även om det slutligen skulle få ett tragiskt slut på hans mord.

Han tillbringade fem år som en del av Little Rascals , eller som de var kända på storskärmen, Vårt gäng , från 1935 till 1940. I dessa klassiska komedieshorts var han bästa vän med George McFarlands Spanky och bästa kille till sötnos Darla Hood. Även om han lyckades göra efterföljande skådespelare, var de mest små delar, till stor del för att medan han var äldre såg han fortfarande ut som han gjorde tillbaka i dessa shorts.

RELATERAD: Här är vad som hände med Spanky från 'The Little Rascals' som berättad av en nära vän



donna-reed-james-stewart-carl-switzer-its-a-underbart-liv

DET ÄR ETT UNDERBART LIV, Donna Reed, James Stewart, Carl 'Alfalfa' Switzer, 1946



Några av hans poäng inkluderar Fru Wiggs från Cabbage Patch (1942), Johnny Doughboy (även 1942, medspelare i Spanky), The Great Mike (1944) och Det är ett underbart liv (1946). I den senare spelade han Donna Reeds datum tills James Stewarts George Bailey dyker upp. Några fler små roller följde liksom flera gästspel på TV på 1950-talet. Men han var definitivt redo att prova något annat.



Alfalfa, björnjägaren!

spanky-and-alfalfa-the-little-rascals

THE LITTLE RASCALS / OUR GANG COMEDIES, Spanky McFarland, Alfalfa Switzer, i 'Glove Taps' 1937.

”Missförstå mig inte”, sa Carl 1953, ”jag slutade inte med Hollywood. Jag är en kille som gillar att äta och jag upptäckte att jag inte kunde göra det utan att arbeta. Jag skulle ha stannat i Hollywood om jag kunde ha fått bildjobb. ”

RELATERAD: Här är vad som hände med barnen från 'The Little Rascals' 2020



Och för att han inte kunde engagera sig i björnjakt och kommenterade: ”Jag hade jagat björn sedan jag var 14 år. Jag hade några av mina egna hundar och jag blev bekant med Roy Rogers vid olika hundträningspass. Han satte mig i en uppsättning hundar så att jag kunde gå i affärer som björnjägare. ”

carl-alfalfa-switzer-big-crosby-going-my-way

GOING MY WAY, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Bing Crosby, Stanley Clements, 1944, präst förmedlar tonåringstvist

Här är hur Courier News i Blytheville, Arkansas, beskrev vad han tänkte på: ”Carl inrättade sitt högkvarter vid Avery's, ett litet samhälle i bergen cirka 80 mil från Stockton, Kalifornien. Han hade snart en blomstrande verksamhet med ledande björnjaktfester under höstens öppna säsong. Han har varit ansvarig för 400 skinn. Under andra årstider jagar han efter lejon, rådjur, vildsvin och tvättbjörn. ”

carl-alfalfa-switzer-on-our-merry-way

PÅ VÅR GOD VÄG, från vänster: Carl Switzer, Henry Fonda, Harry James (på fotografi), James Stewart, 1948

Intressant nog ledde björnjakt honom till ett möte med filmskaparen 'Wild Bill Wellman', som anställde honom för att arbeta med John Wayne-filmen Island in the Sky . Sa Carl, 'Jag skulle inte ha något emot att göra fler bilder. Men jag skulle vilja fortsätta med min andra verksamhet också. Jag säger inte att jag tjänar mycket pengar, men det är bra att leva och jag är bokad för nästan hela tiden. ”

Saker börjar falla sönder

carl-switzer-track-of-the-cat

SPÅR AV KATTEN, Carl Switzer, 1954

Under de närmaste åren skulle skådespelare komma in här och där, inklusive en imponerande vändning i filmen från 1954 Track of the Cat , där han spelar en 75-årig indian i smink - vilket fick honom viss respekt. Som han berättade för Long Beach Oberoende , ”Jag ser ut som när jag var liten och det är svårt för en barnaktör att börja arbeta igen. Jag har aldrig spelat en roll över 19. Jag är alltid tonåring och det har inte varit många jobb förrän nyligen. Jag får se hur detta blir. Om detta inte gör det för mig kommer ingenting att göra. ” Hans sista filmroll skulle vara i filmen Tony Curtis och Sidney Poitier De trotsiga , släppt 1958.

carl-switzer

SPÅR AV KATTEN, Beulah Bondi, Tab Hunter, Carl Switzer, Diana Lynn, 1954

Men det var i hans personliga liv som saker började ta några udda vändningar. I mars 1954 arresterades han för oordning och berusning i en hotellbar. Rapporterad Los Angeles Times , ”Den banjoögda, fräkna ansiktet skådespelaren blev inblandad i en diskussion med en barskyddare och ville slåss, enligt polisen. Han ville till och med slåss mot dem och lyckades sparka officer Robert MacClure under bokningsförfarandet på polisstationen, tillade rapporten. Officerer använde våld för att underkasta honom och Switzer bad senare att man skulle ta en röntgen av honom för skador som han sa att han led i striden. ”

små skurkar

THE BIG PREMIERE, från vänster, George 'Spanky' McFarland, Darla Hood, Robert Blake, (fakturerad som Mickey Gubitosi), Shirley Coates, Carl 'Alfalfa' Switzer, 1940

I september samma år sprängde hans bilaga, vilket ledde till att han rusade till sjukhuset i en tid som egentligen var en allvarlig situation. I oktober stämde hans fru på tre år - Dian Collingwood, med vilken han hade ett barn - stämt honom för skilsmässa. Saker förbättrades inte riktigt mycket därifrån.

spanky-and-alfalfa-in-general-spanky

GENERAL SPANKY, från vänster: Spanky McFarland, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1936

I en intervju för boken The Little Rascals: The Life and Times of Our Gang , Spanky (George McFarland föredrog att kallas det namnet) påminde om, ”Förra gången jag såg Carl var 1957. Det var en tuff tid för mig och honom. Jag började på en rundtur i temaparker och landsmässor i Mellanvästern. Carl hade gift sig med den här tjejen vars far ägde en ganska bra storlek gård nära Wichita. När jag kom genom staden hörde han om det och ringde. Han sa till mig att han hjälpte till att driva gården, men han fick äntligen sätta en radio på traktorn medan han var ute och plogade. Jag kände Carl, jag visste att det inte skulle hålla. Han kan ha kommit från Paris, Illinois, men han var inte en bonde. Vi hade inte sett varandra sedan vi lämnade Gäng . Så vi åt lunch. Vi pratade om allt du förväntar dig. Och sedan såg jag honom aldrig mer. Han såg ungefär likadan ut. Han var bara Carl Switzer - typ av kaxig, lite antsy - och jag tänkte för mig själv att han inte hade förändrats så mycket. Han pratades fortfarande stort. Han växte bara upp. ”

En dödlig vändning

carl-alfalfa-switzer

Hal Roach's Little Rascals: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, (ca. 1930-talet)

Den 27 januari 1958, Los Angeles Evening Citizen erbjöd den här historien: ”Carl Switzer sköts och sårades mystiskt sent i går kväll när han satte sig in i sin parkerade bil i Studio City. Switzer kunde inte ange skäl. Switzer berättade för polisen att han gick in i sin bil när en kula kraschade genom bilrutan och slog honom i höger arm. ”Glaset sprutades in i mitt ansikte och jag kände ett skarpt stick i armens övre del.” ”Han föll ner på golvet i bilen och väntade och tog sig så småningom till en bar för att be om hjälp.

den lilla skurkarna-gjutna

Hal Roach's Our Gang, från vänster: Pete hunden, Eugene 'Porky' Lee, Darla Hood, Spanky McFarland, Carl 'Alfalfa' Switzer, ca. 1930-talet

Sedan, lite mer än ett år senare, den 31 januari, Valley Times av North Hollywood erbjöd en uppföljning: ”Earl Butler har bokats på misstankar om överfall med avsikt att mörda Carl Switzer. Han förnekade upprepade gånger att han sköt Switzer, som skadades söndag kväll ... Detektiv Ernest Johnson sa att Switzer hade träffat Butlers ex-fru, Susan, och tillade att detta kan ha varit ett motiv för den annars meningslösa skjutningen. Detektiverna sa att Butler också arresterades i september förra året och bokades på misstänkt för misshandel med avsikt att morda. ”

I december arresterades Carl, som definitivt hade kämpat med ett alkoholproblem, för att ha kapat 15 träd i Sequoia National Forest, för vilket han dömdes till ett års prövotid och undertecknade 225 dollar.

alfalfa-darla-huva

DEN NYA LEVEREN, från vänster: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Darla Hood, 1940

Det hela upphörde den 21 januari 1959 när Carl sköts ihjäl. Skickningen i Moines, Illinois, beskrev vad som hände på följande sätt: ”Polisen sa att skjutningen inträffade under ett argument med en annan man om pengar ... Polisen sa att Switzer hade gått hem till en vän, M.S. Stiltz, onsdag kväll i ett försök att samla in ett lån på 50 $. Detektiverna Louis Bell och Ernest Johnson sa att Stiltz berättade för dem att ett argument hade utvecklats och Switzer slog honom i huvudet med en klocka. Stiltz fick en pistol och den avfyrade ofarligt medan de kämpade. Stiltz sa att Switzer drog en kniv och Stiltz sköt honom i buken sade den senare. ” När saker och ting visade sig bedömdes skjutningen vara i självförsvar, även om det som Stiltz beskrev som en jaktkniv visade sig vara en knivkniv. År 2001 hävdade Stiltz son, Tom Corrigan, att det var mord, men vid den tiden hade den äldre mannen redan dött.

Carl “Alfalfa” Switzer dog vid 31 års ålder, och till och med i döden skulle han förmodligen ha känt sig lurad av Hollywood. Regissör Cecil B. Demille (som sköt båda versionerna av De tio budorden , bland andra storbildsepos) dog samma dag. Med all uppmärksamhet som ägnas åt honom förbises Carl väldigt mycket. Ändå lever hans arv så länge vi kommer ihåg The Little Rascals .

Klicka för nästa artikel